1521 katsojan kotiviikonloppu siivitti Hokin pudotuspeleihin

Kajaanin Hokki nappasi viikonloppuna kaksi voittoa ja varmisti paikkansa ylemmässä jatkosarjassa. Ylemmän jatkosarjan paikka takaa Hokille myös paikan kevään pudotuspeleissä.

Lauantaina Hokki kaatoi lauantaina Liikunnan Riemun luvuin 4–2 ja sunnuntaina Hokki kellisti Järvenpään Haukat selvin luvuin 6–2.

Molemmissa otteluissa vietettiin myös kolmen maalin iltoja. Riku Korhonen viimeisteli lauantaina hattutempun 24 minuutissa ja sunnuntaina Alexander Liulchuk tarvitsi kypärätemppuun vain reilut seitsemän minuuttia. Kuhmolaislähtöinen Tommi Klemetti vietti kahden maalin viikonloppua.

Kahden ottelun lainapestillä Hokissa torjunut Aaro Peltonen esiintyi viikonlopun otteluissa mainiosti. Peltonen torjui viikonloppuna 51 kertaa torjuntaprosentilla 92,73.

– Aaro oli tasaisen hyvä koko viikonlopun, etenkin Riemua vastaan hän piti meitä pystyssä. Aaro toi kokeneena pelaajana myös rauhallisuutta pukukoppiin, Hokin päävalmentaja Jukka Niiranen huomauttaa.

Yleisö oli löytänyt hyvin tiensä viikonlopuksi lehtereille. Lauantain ottelua seurasi paikan päällä 785 katsojaa ja sunnuntain ottelussa silmäpareja oli 736.

– Hienoa nähdä, että yleisöä on jo tässä vaiheessa kautta noin paljon. Yleisö antaa meille lisää virtaa pelaamiseen, Niiranen iloitsee.

Roberts Locans (1+2) ja Alexander Liulchuk (3+0) tehoilivat runkosarjan päätösottelussa. (Kuva: Tuomas Juntunen)

Niiranen tyytyväisenä ylemmän jatkosarjan paikasta

Voittojen myötä Hokin lopullinen sijoitus runkosarjassa on viides. Jatkosarja alkaa tulevana viikonloppuna.

– Me tiedämme, että meiltä löytyy riittävästi yksilötaitoa joukkueesta ratkomaan pelit, jos peli säilyy sellaisena ettei ole hirveää vauhtia. Mennyt viikko oli meille kova, sillä olemme menneet pienellä ryhmällä, Niiranen kommentoi Haukat-ottelua.

– Tietyllä tavalla painettakin on ollut tästä, vaikka minä en olekaan puhunut siitä ylemmän jatkosarjan paikasta. Ihan hyvä suoritus meiltä, voidaan olla tyytyväisiä viikonloppuun kokonaisuudessaan, Niiranen jatkaa.

Hokki oli alkukaudella ongelmissa sarjan kärkijoukkueita vastaan, mutta mitä pidemmälle kausi on edennyt, sitä paremmin myös Hokki on esiintynyt kärkiotteluissa.

– Ylempi jatkosarja on pelillisesti selvästi parempi sarja kuin alempi jatkosarja. Uskon sen vievän myös meidän peliä eteenpäin. Viime aikoina olemme pelanneet hyvin kärkiryhmiä vastaan, eikä jatkosarjassa ole ketään ennalta ylitsepääsemätöntä vastusta, Niiranen uskoo.

– Istumme joukkueen kanssa alas tiistai-keskiviikko-akselilla, jolloin lyömme uudet tavoitteet jatkosarjaan.

Pudotuspeleihin selviää 8 joukkuetta. Alemman jatkosarjan kaksi parasta sijoitetaan playoff-kaaviossa sijoille 7 ja 8. Runkosarjan pisteet jäävät voimaan jatkosarjoihin.

Hokki–Riemu 4–2 (0–0, 2–1, 2–1)

Maalit:
22.53 0–1 Närhi (Sallila, W. Viitanen)
25.31 1–1 Korhonen (H. Klemetti, Heikkinen) YV
28.18 2–1 Korhonen (H. Klemetti, Vitolins)
49.21 3–1 Korhonen (Vitolins, Liulchuk) VoM
50.36 4–1 T. Klemetti (Heiskanen, Gápa)
58.44 4–2 Sallila (W. Viitanen)

Torjunnat:
Aaro Peltonen 12+8+10=30
Harri Tikkanen 10+15+8=33

Jäähyt:
Hokki 3x2min
Riemu 5x2min

Yleisöä: 785

Hokki–Haukat 6–2 (2–1, 3–0, 1–1)

Maalit:
2.01 1–0 Locans (Ramirez, Vitolins)
10.32 1–1 Lesch (Öystilä, Alakotila)
15.02 2–1 Niskanen (Leppänen, Locans)
22.38 3–1 Liulchuk (Niskanen, Leppänen) VoM
24.51 4–1 Liulchuk (Leppänen, Vitolins)
29.43 5–1 Liulchuk (Locans, Niskanen)
43.47 6–1 T.Klemetti (Heiskanen, Gápa)
55.54 6–2 R.Jokinen (Öystilä, J.Jokinen) YV

Torjunnat:
Aaro Peltonen 8+4+9=21
Juuso Laukkanen 10+9+10=29

Jäähyt:
Hokki 5x2min + 1x10min
Haukat 3x2min + 1x20min

Yleisöä: 736