OTTELURAPORTTI: Karevaara päätti Hokin taistelun

Kouvolan KooKoo syötti Hokille karvasta kalkkia puolivälisarjan ratkaisevassa seitsemännessä ottelussa. Äärimmäisen tiukka välieräsarja huipentui kolmanteen erään, jossa hetken johdossakin käynyt Hokki joutui taipumaan KooKoolle lukemin 2–1 (0–0, 0–0, 2–1). Ottelun ratkaisijaksi nousi Joona Karevaara ajassa 57.50.

Ottelun avauserä oli tarkkaavaista ja tasaista vääntöä. KooKoo pääsi erän alkupuolella ylivoimalle, kun slovakialaispuolustaja Matus Vizvary sulki kiekon keskialueella jäähyn arvoisesti. KooKoo sai hyvän myllytyksen Hokki-päätyyn, mutta uhrautuvainen alivoimapelaaminen esti KooKoon maalintekoaikeet.

Erän edetessä Hokki pääsi peliin paremmin mukaan, josta kielivät myös maalivahtien torjunnat, sillä KooKoon  Mikko Rämö torjui avauserässä 10 kertaa ja virkaveli Teemu Seppänen 6 kertaa. Hokin parhaasta paikasta vastasi Anthony Guttig, joka riisti kiekon kanukkipakki Connor Hardowalta, mutta ranskalaishyökkäjän viimeistely jäi hieman vajaaksi.

Ensimmäinen 20-minuuttisen lopussa KooKoo oli päästä toistamiseen ylivoimalle, kun Miska Humaloja koukki KooKoon tehopakki Jesse Jyrkkiön nurin. Jyrkkiö sai kuitenkin samasta tilanteesta sukeltamisjäähyn, joten myös erän loppu päästiin pelaamaan tasakentällisin.

Sama mantra toisessa erässä

Ottelun toisessa erässä käsikirjoitus pysyi samana. Molemmat joukkueet pyrkivät puolustamaan tiiviisti ja maalipaikat olivat enemmän tai vähemmän kortilla.

Teemu Seppänen torjui Kouvolassa 26 kertaa. Seuraavaksi hän torjuu kiekko TUTO Hockeytä vastaan.

Teemu Seppänen torjui Kouvolassa 26 kertaa. Seuraavaksi hän torjuu kiekkoja TUTO Hockeytä vastaan.

Toisen erän tasaisuudesta kertoivat myös maalivahtien torjunnat. KooKoon maalille ratkaisevaan otteluun vaihdettu Rämö torjui toisessa erässä 9 kertaa ja Hokki-vahti Seppänen joutui venymään kiekon eteen 10 kertaa.

Trillerimäinen kolmas erä kääntyy lopulta KooKoolle

Huikea välieräsarja sai kolmannessa erässä arvoisensa lopun. Hokki siirtyi reilun seitsemän minuutin tahkoamisen jälkeen 0–1-johtoon, kun Anthony Guttig purjehti koko kentän läpi ja iski kiekon ohi KooKoo-vahti Rämön. Syöttöpisteet maaliin merkauttivat Timo Hiltunen ja Jarkko Heikkinen.

Reilua minuuttia myöhemmin isännät nousivat tasoihin, kun Markus Västilä sai nousta vapaasti Hokki-alueen keskustaan ja tällätä kiekon maaliin.

Ottelu ratkaisu syntyi vain reilut kaksi minuuttia ennen varsinaisen peliajan loppua. Hokille myös 2. välieräottelussa Kajaanissa karvasta kalkkia syöttänyt Joona Karevaara pääsi nokikkain Hokki-vahti Seppäsen kanssa, josta Karevaara ei erehtynyt ja laukoi ottelun päätöslukemat 2–1.

Hienosti läpi ottelusarjan taistellut Hokki joutui pettymään vain kaksi minuuttia ennen päätössummeria.

Hienosti läpi ottelusarjan taistellut Hokki joutui pettymään vain kaksi minuuttia ennen päätössummeria.

Mattila: ”Saa olla ylpeä joukkueesta”

Hokin päävalmentaja Petri Mattila oli ottelun jälkeen luonnollisesti pettynyt mies.

– Häviäjän osa on tietysti aika raaka tässä vaiheessa. Mutta tänään se piti saada selville, kumpi voittaa ja jatkaa finaaleihin. Marginaalit on pienet ja tulosta pitää kunnioittaa. Onnittelut KooKoolle ja menestystä finaaleihin, pettynyt Hokki-luotsi kommentoi.

– Kaikki pystyy mun lisäksi allekirjoittamaan sen, että aika ylpeä saa olla joukkueesta ja mitä se sai tässä aikaiseksi, vaikka se ei tällä kertaa tämän pidemmälle kantanut, Mattila päätti.

Myös KooKoon päävalmentaja Juha Juujärvi antoi tunnustusta läpi ottelusarjan loppuun asti taistelleelle kajaanilaisryhmälle.

– Aika monta playoff-sarjaa ollaan saatu vääntää kahdestaan vastakkain, ja täytyy sanoa, että tämä Hokki oli paras mitä on ollut vastassa tässä kolmen vuoden aikana. Hokki on yksi työteliäimmistä joukkueista tässä sarjassa, Juujärvi kommentoi viitateen kahteen edelliskevääseen.

– Sen verran on itselläkin sukujuuria tuolla päin Suomea, että kainuulaista sitkasta tervaskantoa on vaikea pistää halki, poikki ja pinoon, Juujärvi jatkoi.

Joukkueensa loppuotteluihin toisena keväänä peräkkäin luotasnnut Juujärvi kehui myös Hokin  hyvin roolitettua joukkuetta.

– Hokki on hyvin rakennettu joukkue, siellä on kaksi taistelevaa, kaksi todella taitavaa kenttää ja huikea maalivahtipeli. Lisäksi pakisto uskalsi pelata, vaikka nimet selässä eivät ole vielä kovin tunnettuja. Iso kunnioitus vastustajalle, Juujärvi päätti.

KooKoo eteni loppuotteluihin voitoin 4–3. Hokin matka jatkuu tulevana keskiviikkona pelattavaan pronssiotteluun. Linnapaidat matkaavat Turkuun TUTO Hockeyn vieraaksi.

OTTELUENNAKKO: Välieräsarja huipentuu perjantaina

Kajaanin Hokin ja Kouvolan KooKoon välinen välieräsarja huipentuu Kouvolassa pelattavaan seitsemänteen otteluun. Torstaina puoliltapäivin matkaan lähtenyt kajaanilaisryhmä odottaa perjantaina pelattavaa Game seveniä jo malttamattomana. Haastattelimme ennen lähtöä puolustaja Casper Santasta sekä laitahyökkääjä Mika Koivistoa.

Hokki nappasi keskiviikkona komean 4–1-kotivoiton KooKoosta ja tasoitti ottelusarjan tilanteeksi 3–3. Välieräsarjan viimeinen ottelu pelataan perjantaina Kouvolassa. Ottelun voittaja etenee Mestiksen finaaleihin ja häviäjä joutuu taistelemaan tulevana keskiviikkona pronssisista mitaleista.

– Huikea fiilis lähteä pelaamaan Game seveniä! Lähdetään Kouvolaan nauttimaan pelistä, kuten olla nautittu tähänkin asti, Hokin päävalmentaja Petri Mattila kommentoi.

Santanen luottavaisena pelipäivän aattona

Toista kautta Hokin takalinjoilla luutiva Casper Santanen odottaa perjantain ratkaisevaa välieräottelua luottavaisena. 26-vuotiaalle Santaselle legendaarinen Game seven on hänen uransa ensimmäinen.

– Todella luottavainen olo. Harvemmin pääsee pelaamaan näitä pelejä, Santanen hihkuu innosta.

Casper Santanen

Casper Santanen odottaa perjantain ratkaisevaa 7. välieräottelua luottavaisena.

Syyskaudella pitkään sivussa ollut Santanen on päässyt peliin yhä paremmin ja paremmin mukaan. 39 runkosarjaottelussa tehot 1+10=11 kerännyt Santanen on saalistanut pudotuspeleissä yhden syöttöpisteen.

– Oma pelaaminen on menossa parempaan suuntaan. Ihan hyvältä on tuntunut pelata, vähän voisi saada vielä enemmän tehoja irti. En ole koskaan ollut mikään pistelinko, joten ei tässä sentään mitään apinaa ole selässä, Santanen naurahtaa.

Oslossa syntynyt, mutta Uudessakaupungissa kiekko-oppinsa saanut Santanen povaa perjantain ottelun ratkeavan samoihin asioihin kuin kaikki kuusi aiempaa välieräkoitosta.

– Kyllä se aika pitkälti samanlaisiin asioihin ratkeaa kuin tähänkin asti. Pitää pysyä poissa jäähyaitiosta, jossa me ollaan istuttu vähän liikaa. Jatketaan tätä meidän kliseisen kuuloista omaa peliä. Eiköhän tässä hyvin käy, Santanen ennakoi.

Koivisto pyrkii haastamaan Seppäsen torjuntatilastossa

Laitahyökkääjä Mika Koivisto tunnetaan erinomaisena joukkuepelaajana, joka ei pelkää heittäytyä kiekkojen eteen. Blokattuja laukauksia voi kertyä yhdessä ottelussa jopa kymmeniä.

– Ehkä mulla on pudotuspeleissä muutama torjunta vähemmän kuin Sepillä (maalivahti Teemu Seppänen), mutta kyllä mä pystyn jo ihan hyvin hänet haastamaan, Koivisto nauraa.

Mika Koivisto on pelannut vahvat pudotuspelit.

Mika Koivisto on pelannut vahvat pudotuspelit.

21-vuotiaan Koiviston isoveli Petri Koivisto oli kaudella 2006-2007 voittamassa Hokin toistaiseksi ainoaa Mestis-mestaruutta. Joukkueessa lempinimeä ”Kojo” totteleva KKP-kasvatti pyrkii kulkemaan isoveljensä viitoittamalla tiellä, ja tavoittelee Mestis-mestaruutta linnapaidassa. Tulevaa Game seveniä Koivisto odottaa jo innolla.

– Pikkupojasta asti olen haaveillut, että pääsisin pelaamaan näitä pelejä. Kouvolassa on varmasti mökki täynnä, enkä millään malta enää odottaa pelin alkamista. Tämän parempaa tilannetta ei ole, Koivisto myhäilee.

Santasen tapaan Koivisto painottaa, että Hokin pitää pystyä pelaamaan omaa peliä ja pysymään pois jäähyaitiosta. Koivisto korostaa myös erikoistilanteiden merkitystä.

– Kyllähän siellä erikoistilanteet tulevat olemaan isossa roolissa, niin kuin on ollut jokaisessa playoff-ottelussa tähän asti. Mutta se lähtee ihan täysin sydämestä, kumpi haluaa ja uskoo enemmän omaan tekemiseen, niin se voittaa, Koivisto kuvailee ottelun asetelmia.

KooKoon ja Hokin välinen ratkaiseva 7. välieräottelu pelataan perjantaina Kouvolassa kello 18.30.

OTTELURAPORTTI: Hokki tasoitti puntit – legendaarinen Game seven perjantaina Kouvolassa

Kajaanin Hokki tasoitti välieräsarjan otteluvoitot Kouvolan KooKoota vastaan tasalukemiin 3–3, kun linnapaidat nappasivat keskiviikkona komean 4–1-voiton (0–1, 3–0, 1–0) Kajaanissa. Huikea välieräsarja etenee näin ollen legendaariseen game seveniin, joka pelataan perjantaina Kouvolassa.

Ottelun avauserä ei noussut spektaakkeliksi. Molemmat joukkueet pelasivat tarkkaavaista peliä, eikä maalipaikoilla herkuteltu edellisten otteluiden tapaan.

KooKoo siirtyi johtoon aivan ensimmäisen erän loppuminuuteilla, kun Tomi Peltosen viivalaukaus yllätti pahassa maskissa olleen Teemu Seppäsen.

Hokki kääntää pelin toisessa erässä

Ensimmäisessä erässä maalipaikkoja tuhlaillut Hokki onnistui tekemään toisessa erässä paikoista tehokkaasti maaleja. Heti erän toisella minuutilla Riku Toivo ja Janne Pälve pelasivat kiekon keskeen Teemu Virtalalle (2+1), jonka rystykääntö löysi tiensä ohi KooKoo-vahti Kristian Järvisen.

Kapteeni Teemu Virtala näytti esimerkkiä joukkueelleen tehtailemalla tehot 2+1.

Kapteeni Teemu Virtala näytti esimerkkiä joukkueelleen tehtailemalla tehot 2+1.

Heti perään Hokki pääsi ylivoimalle, kun KooKoo-konkari Jari Kauppila sai jäähyn estämisestä. Hokki käytti ylivoimansa välittömästi hyväksi, kun Teddy Da Costa (1+1) katkaisi Teemu Tallbergin purkukiekon ja laukoi oman irtokiekkonsa vastustamattomasti KooKoo-maaliin.

Erän puolivälissä Hokki pääsi pelamaan kahden minuutin ylivoimalla yli puolentoista minuutin ajan. Isännät käyttivät paikan tehokkaasti hyödyksi, kun Teemu Virtalan komea lyöntilaukaus upposi KooKoo-maalin yläkulmaan. Hokki-kapteenin pudotuspelien kolmanteen osumaan syöttöpisteet nappasivat ranskalaiset Da Costa ja Anthony Guttig (0+2).

Hokin johto kestää loppuun saakka

Ottelun kolmannessa erässä KooKoo pyrki painostamaan Hokkia voimakkaasti, mutta linnapaidat selvittivät KooKoon tilanteet, eikä ottelussa 19 kertaa torjunut Teemu Seppänen joutunut missään vaiheessa tiukille.

Tehot 1+1 summanut Jarkko Heikkinen sai viimeistellä illan loppulukemat 4−1 tyhjään maaliin.

Tehot 1+1 summanut Jarkko Heikkinen sai viimeistellä illan loppulukemat 4−1 tyhjään maaliin.

Kolme minuuttia ennen loppua KooKoo haki tasoitusta ilman maalivahtia, mutta lopulta riskipeli kostautui, kun Veikko Karppinen ja Guttig rakentelivat paikan Jarkko Heikkiselle, josta Hokki-ikoni upotti ottelun loppulukemat 4–1.

− Joukkue on ollut tosi vahva, kun pelataan selkä seinää vasten. Pelillisesti ollaan päästy koko ajan lähemmäs KooKoota niissä asioissa, missä alkuvaiheessa oltiin vähän jäljessä ja nyt ollaan pystytty petraamaan, Hokin päävalmentaja Petri Mattila myhäili taiston tauottua.

Erityiskiitoksen Hokki-luotsi antoi joukkueen kokeneelle kaartille.

− Hienoa nähdä, että nämä herrat nousevat isoon rooliin ja haluavat ratkaista näitä pelejä, Mattila kiitteli.

Hyvärisen tunteikas paluu

Puolustaja Ville Hyvärinen teki keskiviikkona onnistuneen paluun kaukaloihin. Hyvärisen mukaan kaukaloon paluu oli hänelle tunteikas hetki.

− Katsoin tuossa pari päivää sitten, kun Niemisen Ville antoi Tampereella aika tunteikkaan haastattelun. Kyllä se oli itsellekin tunteikas hetki palata kaukaloon. Oli todella hienoa pelata pitkästä aikaa ja tosi hienoa kun voitettiin, Hyvärinen kertasi tunteikkaana ottelun jälkeen.

Ville Hyvärinen palasi 4,5 kuukauden tauon jälkeen kaukaloon onnistuneesti.

Ville Hyvärinen palasi 4,5 kuukauden tauon jälkeen kaukaloon onnistuneesti.

Hyvärinen loukkaantui marraskuun puolivälissä Heinolassa. KalPa-kasvatin kauden piti olla jo ohi, mutta 22-vuotiaan Hyvärisen sinnikäs työnteko palkittiin lopulta keskiviikkoiltana.

− Ensimmäinen tuomio marraskuussa oli, etten enää missään nimessä pääse pelaamaan tällä kaudella. Tässä ollaan nyt pitkään jumpattu ja tehty hommia. Se on jännä homma, kun johonkin uskoo tarpeeksi kovasti, niin siinä saattaa sitten joskus onnistua, Hyvärinen iloitsee.

Kolmannessa puolustajaparissa Janne Pälveen kanssa pelannut Hyvärinen oli pelin jälkeen tyytyväinen omiensa esitykseen.

− Pelattiin hyvä peli. Varsinkin toinen erä oli meiltä todella hyvää pelaamista. Kolmannessa erässä pelattiin fiksusti, eikä kaveri saanut mitään järjettömän pahoja maalipaikkoja, vaikka tietysti painostivat päälle. Hyvin kestettiin ja haettiin voitto, Hyvärinen päätti.

Voiton myötä Hokki tasoitti välieräsarjan tilanteeksi 3−3. Ratkaiseva seitsemäs ottelu pelataan perjantaina Kouvolassa kello 18.30 alkaen.

OTTELUENNAKKO: Heikkisten usko finaalipaikkaan ei horju

Kajaanin Hokin ja Kouvolan KooKoon välinen tiukka välieräsarja jatkuu keskiviikkona Kajaanissa. KooKoo johtaa ottelusarjaa voitoin 3–2, mutta kajaanilaisten usko finaalipaikkaan ei horju. Haastattelimme tiistain iltaharjoitusten jälkeen 16. kautta Hokissa pelaavaa Jarkko Heikkistä sekä uransa ensimmäisiä aikuisten pudotuspelejä tahkoavaa Arttu Heikkistä.

Hokin ja KooKoon välisen ottelusarjan kaikki viisi ottelua ovat tähän asti päättyneet tiukimmalla mahdollisella tavalla, eli yhden maalin erolla. Molemmat Kajaanissa pelatut ovat venyneet aina jatkoerään saakka, joista molemmat joukkueet ovat poistuneet kertaalleen voittajina.

Hokki oli maanantain 5. välieräottelussa pitkään kiinni voitossa, mutta KooKoo onnistui kääntämään 0–2-tappioaseman kolmannessa erässä aina 3–2-voitoksi.

– Tuskassa kasvaa uuden voiton siemen. Siitä me ammenetaan voimaa keskiviikon kotipeliin, tuumasi Hokin päävalmentaja Petri Mattila viidennen ottelun jälkeen.

Kokenut Heikkinen nauttii pudotuspeleistä

Mitä pidemmälle kevättä edetään, sitä enemmän kokeneet pelaajat nostavat päätään. Näin on tehnyt myös Hokin luottopuolustaja Jarkko Heikkinen, joka pelaa yhtä parasta kevättä sitten Hokin menestysvuosien. Heikkisen mukaan pudotuspelit ovatkin täysin eri maailma runkosarjaan verrattuna.

– Onhan nämä tietysti ihan eri pelejä. Näitä varten se runkosarja pelataan ja haetaan asetelmia playoffeihin. Nämä ovat tosi hienoja pelejä, kun olen päässyt pelaamaan paljon ja joukkue on menestynyt, Heikkinen iloitsee.

Heikkisen ura Hokissa alkoi syksyllä 1998. Siitä lähtien ”Hossan häräksi” nimitetty Heikkinen on viihtynyt Hokki-paidassa lukuunottamatta kevättä 2009, jolloin huippukautta pelannut Hokki-ikoni siirtyi valmentaja Kai Suikkasen vanavedessä TPS:n riveihin. Kaiken kaikkiaan Heikkiselle on kertynyt yli 600 ottelua linnapaidassa.

Kokenut Hokki-ikoni on pelannut urallaan yli 600 ottelua linnapaidassa.

Kokenut Hokki-ikoni on pelannut urallaan yli 600 ottelua linnapaidassa.

Tehotilaston kärkinimi perää rohkeutta 

Lähes kaiken nähnyt ja kokenut 35-vuotias Heikkinen on pelaamissaan yhdeksässä pudotuspeliottelussa iskenyt tehot 1+3=4. Heikkisen vahvasta pudotuspelikeväästä kielii myös se, että hän on ollut kentällä vain yhden tasakentällisin päästetyn maalin aikana. SuPS-kasvatin tehosaldo +9 oikeuttaakin koko pudotuspelien tehotilaston kärkipaikkaan. Heikkinen suhtautuu kuitenkin omaan pelaamiseen varsin vaatimattomasti.

– Siellä muiden mukana yritän auttaa joukkuetta parhaani mukaan. Välillä siinä onnistuu ja välillä ei, semmoista se jääkiekko on, Heikkinen vähättelee omaa panostaan.

Peräti 16 kauden kokemuksen linnapaidassa omaava Heikkinen uskoo vakaasti joukkueen kääntävän välieräsarjan vielä voitoksi.

– Ihan perusjuttujen kautta lähdetään kääntämään tätä sarjaa. Pitää uskaltaa pelata rohkeasti, ei saa alkaa varomaan liikoja, Heikkinen linjaa.

– Me ollaan pärjätty tällä kaudella, kun me ollaan pelattu rohkeasti ja vauhdikkaasti, eikä mietitty niin paljon mitä tehdään. Ollaan vaan ruettu tekemään, siitä se peli on lähtenyt rullaamaan. Nyt vaan täysiä eteenpäin, Heikkinen jatkaa.

Heikkisen naama tulee vastustajille tutuksi pudotuspelien torikokouksissa.

Jarkko Heikkisen naama tulee vastustajille tutuksi pudotuspelien maalineduskahakoissa.

Tulokas-Heikkinen janoaa lisää osumia

Arttu Heikkisen tulokaskausi on ollut vahva. Heikkinen iski 44 runkosarjaottelussa tehot 11+17=28 ja sijoittui tulokkaiden pistepörssissä peräti viidenneksi. Heikkisen tehosaldo +13 riitti myös linnapaitojen tehotilaston piikkipaikkaan.

Kuhmosta lähtöisin oleva Heikkinen loukkaantui runkosarjan loppupuolella ja paluu kaukaloon tapahtui HCK-puolivälieräsarjan neljännessä ottelussa. Paluu tositoimiin oli lähes täydellinen, sillä KuKi-kasvatti vastasi ottelun voittomaaliksi jääneestä 2–1-maalista.

– Tosi hyvältä on tuntunut pelata. Nämä ovat todella kovatasoisia pelejä, virheistä rokotetaan armotta, uransa ensimmäisiä aikuisten pudotuspeliotteluita pelaava Heikkinen tuumaa.

Arttu Heikkinen on maalannut pudotuspeleissä neljään otteeseen.

Arttu Heikkinen on maalannut pudotuspeleissä neljään otteeseen.

Vahvan runkosarjan lisäksi 190-senttinen ja 91-kiloinen Heikkinen on pelannut vahvasti myös pudotuspeleissä, sillä KuKi-kasvatti on onnistunut tekemään kuudessa pudotuspeliottelussa tehot 4+0. Kovan maalivireen salaisuutta Heikkinen ei osaa kuitenkaan sanoa tarkkaan.

– Jaa-a, en tiedä mistä se vire on löytynyt. Nyt on mennyt hyvin kiekko maaliin, toivottavasti sama vire jatkuu, Heikkinen tyytyy kommentoimaan.

Keskiviikkoillan ottelua jo innolla odottava Heikkinen uskoo voittoon, jos linnapaidat kykenevät pitämään edellisten otteluiden tasonsa ja pysymään pois jäähyaitiosta.

– Ei muuta kuin kaikki likoon ja taistellaan samalla tavalla kuin tähän asti. Vähän vähemmän jäähyä kuin maanantaina, niin varmasti sieltä tulee voitto, Heikkinen lupaa.

Hokin ja KooKoon välinen 6. välieräottelu alkaa kello 18.30 Kajaanin jäähallissa. Ennakkolipunmyynti Hokin toimistolla kello 9–15 ja jäähallilla kello 16.30 alkaen.

OTTELURAPORTTI: Niin lähellä, mutta niin kaukana

Kajaanin Hokki oli lähellä ottaa kolmannen välierävoiton maanantai-iltana Kouvolassa. Hokki oli voitossa kiinni lähes kaksi erää, mutta KooKoo kiri lopulta niukkaan 3–2 (0–2, 1–0, 2–0) -voittoon. Ottelusarja jatkuu keskiviikkona Kajaanissa.

Jos joukkueiden 4. välieräkohtaamisessa herkuteltiin peräti seitsemän ylivoimaosumaa, ei ottelun avauserässä ollut tietoakaan edellisen ottelun tehokkuudesta. Hokki pääsi yrittämään avauserässä ylivoimalla kertaalleen ja KooKoo kahdesti, mutta molempien ylivoimatehot olivat vielä hakusessa.

Hokki iski ottelun avausosuman avauserän lopussa. Arttu Niskakangas pelasi kiekon laitaan Arttu Heikkiselle, jonka laukaus pienestä kulmasta upposi todella helposti ohi KooKoo-vahti Mikko Rämön. Osuma oli KuKi-kasvatti Heikkiselle pudotuspelien neljäs.

Hokki iski toistamiseen heti seuraavassa vaihdossa. Kiekko pomppi Veikko Karppisen ja Ville Rajalan vahvan kulmapelaamisen johdosta maalilla odottaneelle Timo Hiltuselle, joka seurasi oman paluukiekkonsa ja iski Hokin jo 0–2 johtoon. Näissä numeroissa mentiin myös ensimmäiselle erätauolle.

Tulokkaiden piste- ja maalipörssin voittanut Timo Hiltunen iski Kouvolassa ensimmäisen pudotuspelimaalin.

Tulokkaiden piste- ja maalipörssin voittanut Timo Hiltunen iski Kouvolassa ensimmäisen pudotuspelimaalinsa.

Seppänen pitää Hokkia pystyssä

Ottelun toisessa erässä Hokki joutui puolustuskannalle. KooKoo pääsi erän alussa pelaamaan jopa kahden miehen ylivoimalla reilun minuutin verran, mutta uhrautuvaisesti pelannut Hokki kesti KooKoon lähentelyt maalivahti Teemu Seppäsen johdolla.

Ottelussa viisi ylivoimamahdollisuutta hukannut KooKoo onnistui lopulta maalinteossa tasaviisikoin, kun Aatu Hämäläinen ja Marlo Koponen pelasivat kiekon onnekkaasti Mikael Kuroselle, jolla oli helppo työ iskeä kiekko tyhjillään ammottaneeseen Hokki-maaliin.

Erän lopussa molemmat pääsivät kokeilemaan kertaalleen ylivoimalla, mutta illan ensimmäinen ylivoimamaali jäi edelleen näkemättä. Linnapaitojen maalilla erinomaisesti läpi pudotuspelien esiintynyt Teemu Seppänen torjui toisessa erässä peräti 20 kertaa. KooKoo-maalille toiseen erään vaihdettu Kristian Järvisen torjui kahdeksan kertaa.

Teemu Seppänen pysäytti peräti 48 kiekkoa.

Teemu Seppänen pysäytti peräti 48 kiekkoa.

KooKoo kirii väkisin rinnalle ja ohi

Myös ottelun kolmas erä jatkui samalla kaavalla. KooKoo missasi erän alussa jo illan seitsemännen ylivoimamahdollisuuden, mutta isännät onnistuivat lopulta tasoittamaan pelin 2–2:een tasakentällisin. Jan-Mikael Juutilainen pelasi kiekon viivaan Joona Karevaaralle, jonka laukaus kimposi Jari Kauppilan mailan kautta ohi Seppäsen.

Erän puolivälissä Hokki pääsi hakemaan johtomaalia ylivoimalla, mutta yli kahden minuutin myllytyksestä huolimatta KooKoo-vahti Järvinen piti maalinsa puhtaana. Heti seuraavassa vaihdossa KooKoo iski voittomaaliksi jääneen 3–2-osuman, kun Teemu Tallbergin nappisyöttö löysi Tomi Peltosen lavan, jolla oli helppo työ siirtää kiekko maaliin.

Hokki sai rakennettua hyvän loppukirin, mutta kiekko ei löytänyt tietään KooKoo-maaliin, vaikka linnapaidat hakivat tasoitusta ilman maalivahtia. Näin ollen KooKoo nappasi voiton lukemin 3–2.

KooKoo johtaa ottelusarjaa voitoin 3–2. Finaalipaikkaan vaaditaan neljä voittoa. Ottelusarja jatkuu keskiviikkona Kajaanissa. Ennakkoliput myy Hokin toimisto kello 9–15 välisenä aikana.

OTTELURAPORTTI: Hokki kampesi rinnalle ja ohi

Kajaanin Hokki tasoitti välieräsarjan otteluvoitot 2–2:een lauantai-iltana Kajaanissa. Kauden ennätysyleisö, 1261 katsojaa, sai nähdä huikean kiekkotrillerin, joka ratkesi vasta ensimmäisen jatkoerän lopussa Hokin 54 (21, 03, 20, 10). Ottelun ratkaisijaksi nousi ajassa 77.20 Teddy Da Costa.

Hokki aloitti ottelun erittäin vahvalla paineistuksella. Työnteko palkittiin vajaan viiden minuutin kohdalla, kun Ville Rajala vapautti Miska Humalojan (1+1) maalintekoon, eikä PyPo-kasvatti erehtynyt, vaan iski Hokin komeasti 1–0 johtoon.

Hetkeä myöhemmin Hokki pääsi ylivoimalle ja onnistui tekemään välieräsarjan ensimmäisen ylivoimamaalin, kun Humaloja ja Timo Hiltunen petasivat loistopaikan Arttu Heikkiselle, joka tykitti jo Hokin 2–0 johtoon.

KuKi-kasvatti Arttu Heikkinen onnistui jälleen maalinteossa.

KuKi-kasvatti Arttu Heikkinen onnistui jälleen maalinteossa.

Hokki jäähyilee, KooKoo kiittää

KooKoo nousi erän lopussa maalin päähän, kun Antti Mäkilä ja Jesse Jyrkkiö sahasivat Hokin kuvion puhki ja Henri Tuominen laukoi terävällä laukauksella avauserän päätöslukemiksi 2–1.

Ottelun toisessa erässä Hokki otti peräti viisi kahden minuutin rangaistusta. Pitkään ylivoimansa kanssa tuskaillut KooKoo käytti linnapaitojen jäähyilyn erinomaisesti hyväksi. Ensiksi Mikael Kuronen laukoi 2–2-tasoituksen, hetkeä myöhemmin Santtu Huhtala nautiskeli pelin takatolplta pelin 2–3:een ja erän lopussa Tomi Peltonen ohjasi Joona Karevaaran syötön maaliin.

Hokki kiipeää tasoihin

Jos Hokki sai ottelun toisessa erässä viisi, tulivat samaiset viisi jäähyä kolmannessa erässä KooKoolle. Hokki hyödynsi KooKoon jäähyilyn kolmannella ylivoimalla, kun kapteeni Teemu Virtala ohjasi Jarkko Heikkisen laukauksen ohi KooKoo-vahti Mikko Rämön. Syöttöpisteen Hokin 3–4-kavennusmaaliin merkautti myös Anthony Guttig (0+3).

Teemu Virtala iski pudotuspelien avausmaalinsa tärkeään maalinsa.

Teemu Virtala iski pudotuspelien avausmaalinsa tärkeään maalinsa.

Hokin taistelu palkittiin ottelun toisiksi viimeisellä minuutilla, kun Riku Toivo (1+1) pääsi puttaamaan maalin edestä kiekon tyhjillään ammottaneeseen KooKoo-maaliin. Vahvan esityön maaliin tekivät Teddy Da Costa (1+1) ja Guttig.

Trilleri saa arvoisensa lopun

Lauantai-illan kamppailu sai jatkoerässä arvoisensa lopun. KooKoo hallitsi jatkoerää lähes mielin määrin, mutta konkaripuolustajan Pauli Levokarin rangaistus kostautui lopussa. Hokki ehti pelata ylivoimaa neljä sekuntia, kun Toivo ja Guttig taistelivat kiekon viivaan Da Costalle, jonka laukaus yllätti KooKoo-vahti Rämön. Pelikello näytti aikaa 77.20.

Teddy Da Costa laukoi ottelun voittomaalin ajassa 77.20.

Teddy Da Costa laukoi ottelun voittomaalin ajassa 77.20.

Komean jatkoaikavoiton myötä Hokki tasoitti ottelusarjan tilanteeksi 2–2. Pelit jatkuvat maanantaina Kouvolassa ja ottelusarja on ensimmäistä kertaa katkolla keskiviikkona Kajaanissa. Finaalipaikkaan tarvitaan neljä voittoa.

OTTELURAPORTTI: Hokin taistelu palkittiin – kotiintuomisina makea vierasvoitto KooKoosta

Ennen perjantai-iltaa kahden otteluvoiton päässä KooKoosta ollut Kajaanin Hokki haki upean taisteluvoiton Kouvolasta luvuin 1–2 (0–0, 0–2, 1–0). Voiton myötä Hokki kavensi välieräsarjan tilanteeksi 1–2 ja linnapaidoilla on heti huomenna lauantaina mahdollisuus tasoittaa otteluvoitot Kajaanissa.

Ottelun avauserässä ei nähty maaleja. KooKoo pääsi ottelussa niskan päälle, kun se pääsi yrittämään maalintekoa kahdesti ylivoimalla. Hokki selvitti tilanteet kunnialla 16 kertaa avauserässä torjuneen Teemu Seppäsen johdolla.

Tänään KooKoon maalille vaihdettu Kristian Järvinen selvisi vain neljällä torjunnalla, mutta erän tapahtumat eivät täysin vastanneet maalivahtien torjuntoja. Aiemmissa otteluissa KooKoon maalia vartioi Mikko Rämö.

Hokki karkaa toisessa erässä

Hokki aloitti toisen erän erittäin terävästi. Linnapaidat saivat tuulettaa ottelun avausmaalia heti erän toisella peliminuutilla, kun Miska Humaloja taisteli kiekon aloituksesta itselleen ja laukoi kiekon tarkasti KooKoo-maalin takakulmaan.

Miska Humaloja sai tuulettaa Kouvolassa maalintekoa.

Miska Humaloja sai tuulettaa Kouvolassa maalintekoa.

Heti maalin jälkeen Hokki joutui jo kolmatta kertaa alivoimalle, kun Janne Pälve sai ottelun toisen kaksiminuuttisen. Hokki selvitti alivoiman ja iski erän puolivälissä jo 0–2-johtomaalin. Veli-Antti Leinonen ja Janne Pälve toimittivat kiekon maalille, jossa ensimmäisenä hereillä oli Arttu Heikkinen, joka kävi tökkäämässä kiekon KooKoo-vahti Järvisen suojuksista maaliin.

Toisen erän lopussa Hokki joutui istumaan vielä kaksi 2-minuuttista, mutta linnapaidat selvittivät tilanteet Seppäsen johdolla. Näin ollen toiselle erätauolle poistuttiin Hokin 0–2-johtolukemissa.

Kolmannen erän hurja puolustustaistelu voiton takeena

Ottelun kolmas erä oli linnapaidoilta hurjaa puolustustaistelua. Pitkään ilman maaleja pysynyt KooKoo onnistui maalinteossa reilut viisi minuuttia ennen loppusummeria, kun Mikael Kurosen tarkka rannelaukaus rikkoi Hokki-vahti Seppäsen haaveet nollapelistä.

KooKoo onnistui vielä viimeisen viisiminuuttisen aikana luomaan tukun maalipaikkoja, mutta Hokin maalilla peräti 42 kiekkoa torjunut Teemu Seppänen piti linnapaitoja pystyssä. Seppäsen huipputorjuntojen ohella myös kenttäpelaajien useat blokit estivät KooKoon maalintekoaikeet ja näin ollen linnapaidat nappasivat upean 1–2-vierasvoiton.

– Tärkeä voitto meille. Toissapäivänä Kajaanissa jatkoerä päättyi vähän turhan nopeasti, tänään pystyttiin osoittamaan henkistä vahvuutta. Tehtin paljon töitä voiton eteen ja tietysti kaikista tärkein tunne kopissa on varmasti se tieto, että me pystytään pelaamaan vielä paljon paremmin. Tästä on ihan kiva lähteä kohti Kajaania matkustelemaan, iloinen Hokki-luotsi Petri Mattila kommentoi ottelun jälkeen.

Arttu Heikkisen 1–2-osuma jäi lopulta ottelun voittomaaliksi.

Arttu Heikkisen 1–2-osuma jäi lopulta ottelun voittomaaliksi.

KooKoon päävalmentaja Juha Juujärvi näki tappiosta huolimatta joukkueensa pelaamisessa paljon hyvää, mutta tunnusti Hokin tehneen ottelussa kovasti töitä.

– Tiukka maalin peli, niin kuin nämä tahtoo olla playoffeissa. Me tehtiin kovasti hommia, mutta niin teki vierasjoukkuekin. Meidän viimeistelystä puuttui sellainen viimeinen silaus, pitää toki antaa tunnusta Hokin hyvälle maalivahtipelaamiselle ja uhrautuvalle puolutukselle, Juujärvi harmitteli ottelun jälkeen.

Hokki ja KooKoo aloittavat matkanteon kohti Kajaania heti ottelun jälkeen. Neljäs välieräottelu Kajaanissa alkaa kello 18.30.

KooKoo johtaa ottelusarjaa voitoin 2–1. Ennakkolippuja välieräsarjan neljänteen otteluun saa Hokin toimistolta kello 11–15 ja jäähallilta kello 16.30 alkaen.

OTTELUENNAKKO: Hokki ei ole menettänyt Toivoa

Kajaanin Hokin ja Kouvolan KooKoon välinen välieräsarja jatkuu perjantaina Kouvolassa. Otteluvoitot ovat tällä hetkellä 2–0 KooKoon eduksi, mutta Hokki ei ole vielä toivottaman tilanteen edessä. Haastettelimme Hokin kärkihyökkääjä Riku Toivoa.

Viiden vuoden tauon jälkeen välieriin paluun tehnyt Hokki on kärsinyt tähän mennessä kaksi maalin tappiota KooKoolle. Hokki ei kuitenkaan aio työntää päätä pensaaseen, vaan joukkue lähtee tarmoa täynnä seuraavaan otteluun, joka pelataan perjantaina Kouvolassa.

– Hyvillä mielin lähdetään reissuun. Eilisen tappion jälkeen rivit on kasattu uusiksi ja lähdetään sinne haastamaan kaveria tosissaan. Uusi peli ja uudet kujeet, linjaa Hokin kärkihyökkääjiin kuuluva Riku Toivo.

24-vuotias Toivo pelasi tällä kaudella uransa parhaan runkosarjan. Raahelaislähtöinen Toivo pelasi runkosarjassa kaikki 56 ottelua, joissa hän iski mainiot tehot 14+29=43, joka oikeutti Mestiksen pistepörssin 19. sijaan.

Riku Toivo on saanut kantaa tällä kaudella myös kultaista kypärää. Runkosarjan pistepörssissä hän oli 19.

Riku Toivo on saanut kantaa tällä kaudella myös kultaista kypärää. Runkosarjan pistepörssissä hän oli lopulta 19.

Pudotuspeleissä Toivo on ollut joukkueen toiseksi paras maalintekijä heti ranskalaishyökkääjä Anthony Guttigin jälkeen. Kuuden pelin saldona on tehot 3+0. Toivo on ollut Hokin mukana myös kahtena edellisenä keväänä, jolloin Hokki joutui taipumaan puolivälierissä KooKoolle kahteen otteeseen.

– Nämä kaikki kolme playoff-sarjaa KooKoota vastaan ovat olleet aika lailla samantyyppisiä. Meidän pitää päästä vastustajan iholle, kuten päästiin jo eilen ja ollaan päästy aikasemmissakin sarjoissa täällä Kajaanissa.

Pudotuspeleissä ei ole tietoa viikonpäivistä

Pudotuspelit ovat tunnetusti sekä pelaajille, valmentajille että huollolle hektistä aikaa. Esimerkiksi eri viikonpäivien hahmottamisessa voi olla yllättäviä vaikeuksia.

– Pudotuspeleissä on vain pelipäiviä ja välipäiviä, sillä rytmillä tätä mennään. Oikeastaan en edes tiedä mikä viikonpäivä tänään on, Toivo naurahtaa.

Pudotuspeleissä pelataan otteluita tiiviillä tahdilla ja joukkueet saavat istua tuhansia kilometrejä bussissa. Kouvolan ja Kajaanin välistä välimatkaa on noin 450 kilometriä. Toivo uskoo, että pitkät pelireissut tulevat kääntymään vielä Hokin eduksi.

– Tämä reissaaminen on meille tuttua hommaa ja joka äijä osaa ottaa oikealla sen tavalla, joten se ei näy ollenkaan negatiivisena meidän joukkueessa. Luulen, että se on jo nyt meidän etu, Toivo uskoo.

Tämän kevään pudotuspeleissä Toivo on iskenyt tehot 3+0.

Tämän kevään pudotuspeleissä Toivo on iskenyt tehot 3+0.

Kahdesta tappiosta huolimatta Toivo lähtee tulevaan kolmanteen otteluun itseluottamusta täynnä.

– Sinne pitää mennä vaan vielä kovemmalla liikkeellä ja heittää kaikki likoon, niin kyllä siitä hyvä tulee. Niin kuin nähtiin eilen, KooKooon pakit sössi meille kaksi ilmaista maalia ihan meidän oman paineen johdosta, Toivo jatkaa.

Vahvan ykkössyötön voimalla pingispelien ykköseksi

Hokki aloitti matkan kohti Kouvolaa torstaina puolen päivän aikaan. Joukkue yöpyy Vierumäellä, jossa pelaajat käyvät myös perjantaina aamujäällä.

Vierumäen urheiluopistolta löytyvä pingispöytä tuokin oman lisämausteen joukkueen pelimatkaan. Toivo ennakoi illan pingisturnauksesta tasaista, ja tässä vaiheessa voittajan ennustaminen on lähes mahdotonta.

– Illan pingispeleissä on kyllä useita ennakkosuosikkeja. Mielestäni (Ville) Rajala on todella kova ja Sepi (Teemu Seppänen) on omalla laillaan hyvä. Mustana hevosena Lenni (Veli-Antti Leinonen) voi ratsastaa vaikka voittoon asti, mutta kyllä nostaisin itsenikin yhdeksi ennakkosuosikiski, Toivo ennakoi.

Toivo paljastaakin hänen voitonmahdollisuuksien piilevän vahvassa ykkössyötössä.

– Oma ykkössyöttö on ollut aika paha, siihen ei moni pysty vastaamaan. Se menee verkkoa hipoen laakana ja puhutaan kuitenkin 140 km/h kovasta syötöstä. Kyllä mä varmaan sillä syötöllä aika pitkälle tänä iltana ratsastan, Toivo virnuilee.

Pudotuspeleissä istutaan pitkiä matkoja bussissa. Tässä Veli-Antti Leinosen tyylinäyte siitä, kuinka bussi. (Kuva Teemu Seppäsen twitter-päivityksestä)

Pudotuspeleissä istutaan pitkiä matkoja bussissa. Tässä Veli-Antti Leinosen tyylinäyte siitä, kuinka bussissa matkustamisesta voi ottaa kaiken ilon irti. (Kuva Teemu Seppäsen Twitter-päivityksestä)

Kolmannen välieräottelun tunnelmaan Sulossa

KooKoon ja Hokin välinen kolmas välieräottelu pelataan perjantaina kello 18.30 alkaen. Ottelu on nähtävissä Elisa Viihteen MestisTV -palvelun kautta tai Ravintola Sulon isolta screeniltä.

Neljäs välieräottelu pelataan Kajaanissa kello 18.30. Ennakkolippuja otteluun saa Hokin toimistolta perjantaina kello 9–15 välisenä aikana, lauantaina kello 11–15 sekä jäähallilta kello 16.30 alkaen.

OTTELURAPORTTI: Hokki petrasi, KooKoo juhli

Kouvolan KooKoo juotti Kajaanin Hokille keskiviikkoiltana tappion karvasta kalkkia, kun KooKoo nappasi toisen kiinnityksen finaalipaikkaan voittamalla toisen välieräottelun Kajaanissa lukemin 2–3 (0–0, 2–2, 0–0, 0–1). 1158 paikalle saapunutta katsojaa joutuivat pettymään heti ensimmäisen jatkoerän alussa, kun KooKoon sankariksi nousi ylivoimahyökkäyksen tehokkaasti päättänyt Joona Karevaara.

Ottelun avauserä oli puolin ja toisin tarkkaa pelaamista. Erän ainoasta kunnollisesta maalipaikasta vastasi Timo Hiltunen, joka pääsi hyvään tekopaikkaan vahvan kiekon ylöstuonnin päätteeksi. Avauserätauolle poistuttiin kuitenkin 0–0-lukemista.

Avoimien ovien toinen erä

Toisessa erässä maalipaikkoja syntyi liukuhihnalta. Hokki avasi maalihanat vajaan puolentoista minuutin pelaamisen jälkeen, kun Teddy Da Costa (0+2) riisti kiekon KooKoo-puolustukselta ja hänen syötti lyösi maalin kulmalle nousseen Anthony Guttigin (1+1), joka sai sutia kiekon puolityhjään maaliin.

Viisi minuuttia myöhemmin KooKoo tuli ottelussa tasoihin Teemu Tallbergin maalilla ja vajaa kuusi minuuttia ennen toisen erän päättymistä KooKoo iski jälleen, kun Jarno Lippojoen lyöntilaukaus yllätti ottelussa 24 kertaa torjuneen Teemu Seppäsen.

Anthony Guttig (ylh.) ja Teddy Da Costa olivat vahvalla pelipäällä.

Anthony Guttig (ylh.) ja Teddy Da Costa olivat vahvalla pelipäällä.

Toisen erän maalikarkelot päätti heti KooKoon johtomaalia seuraavassa vaihdossa Arttu Niskakangas, joka sai viimeistellä toisen erän päätöslukemat 2–2 ranskalaisduo Guttig-Da Costa vahvasta esityöstä.

Ratkaisu pitkän kaavan kautta

Ottelun kolmas erä vastasi pitkälti avauserän tapahtumia. Molemmat joukkueet onnistuivat rakentelemaan vain kourallisen maalipaikkoja ja viimeisetkin maaliteon lopettivat vahvasti maaleilla pelanneet Seppänen ja Mikko Rämö.

Avauserän tapaan myös kolmas erä päättyi maalittomana ja näin ollen voittajaa saatiin hakea jatkoerästä. Ratkaisua ei tarvinnut odottaa pitkään, sillä KooKoon Joona Karevaara viimeisteli voittomaalin vain 42 sekunnin pelaamisen jälkeen Tomi Peltosen loistopassista.

– Hyvää peliä. Parannettiin hurjasti ensimmäisestä pelistä. Marginaalit ovat pienet ja yhteen virheeseen kaatui tuloksellisesti tämä peli, Hokin päävalmentaja Petri Mattila harmitteli ottelun jälkeen.

Ottelusarja jatkuu tulevana perjantaina Kouvolassa. Hokki-luotsi Mattila löytää petrattavaa erityisesti joukkueen ylivoimapelaamisesta.

– Ylivoimapeliä pitää tietysti petrata. Ne muutamat ylivoimat mitkä tulee, niin niihin pitää löytää tehoja, Mattila kommentoi ottelusarjan kolmatta ottelua silmällä pitäen.

KooKoon päävalmentaja Juha Juujärvi oli luonnollisesti ottelun jälkeen tyytyväinen mies.

– Tämä oli hienoa playoff-kiekkoa! Taitavia ja isolla sydämellä pelaavia pelaajia molemmissa joukkueissa. Kaksi joukkuetta, jotka molemmat pelaavat fiksua, järkevää ja hyvää jääkiekkopeliä. Minun mielestä oli kyllä elementit kohdallaan ja tuomarit onnistuivat hyvin, Juujärvi tiivsti.

KooKoo johtaa ottelusarjaa voitoin 2–0. Finaalipaikkaan vaaditaan neljä voittoa.

OTTELUENNAKKO: Hokki hakee ottelusarjan tasoitusta kotikaukalossa

Kajaanin Hokin ja Kouvolan KooKoon välinen välieräsarja jatkuu keskiviikkoiltana Kajaanissa. Avausottelussa telineisiin jäänyt ja 2–1-tappion kokenut Hokki lähtee tasoittamaan otteluvoittoja täysin uudenlaisella ilmeellä. Jututimme tiistain iltaharjoitusten jälkeen maalivahti Teemu Seppästä ja vielä alkukaudella KooKoossa pelannutta Ville Rajalaa.

Mestiksen välierät pyörähtivät käyntiin maanantaina. Hokki jäi avausottelussa lähtötelineisiin, eikä linnapaidat enää kyenneet kääntämään avauserän jälkeistä 2–0-tappioasemaa voitoksi. Hokin otteet paranivat pelin edetessä huomattavasti ja kolmannessa erässä kotijoukkue KooKoo joutui puolustuskannalle.

– Vähän jäätiin telineisiin. En tiedä vaikuttiko viikon pelaamattomuus vai mikä oli, että ensimmmäinen erä eilisessä pelissä ei ollut meidän omaa peliä. Parannettiin loppua kohti ja kolmas oli sitten meidän erä, Hokin maalilla peräti 40 kiekkoa kopannut Teemu Seppänen kertaili maanantain tapahtumia.

Uransa kolmansia pudotuspelejä Hokki-paidassa pelaava Seppänen peräänkuuluttaa joukkuelta ehjää 60 minuutin suorista.

– Pienestä se toki jäi eilen kiinni, että maalin pelejähän nämä yleensä ovat. Pitäisi pystyä pelaamaan 60 minuuttia parhaalla mahdollisella tavalla. Varsinkin mitä pidemmälle tässä mennään pleijareita, niin sitä enemmän homma vaikeutuu koko ajan, Seppänen jatkaa.

Torjuntatilaston kärkimies

Seppänen on pelannut Hokki-maalilla tähän mennessä kaikissa pudotuspeliotteluissa. Torjuntaprosentti viiden pelatun ottelun jälkeen on loistava 95,83%, jonka ansiosta Suomussalmelta lähtöisin oleva Seppänen johtaa pudotuspelien maalivahtitilastoa.

– Yleensä playoffeissa joukkuepelaaminen tiivistyy, ja kyllähän me ollaan puolustettu nyt paremmin kuin runkosarjassa, Seppänen paljastaa torjuntatilaston kärkipaikan syyksi.

1506150_436082359854576_875608249_o

Teemu Seppänen johtaa pudotuspelien maalivahtitilastoa.

Pudostuspelien ja runkosarjan suurimmaksi eroksi Seppänen nostaa esiin tunteen, joka välittyy myös maalivahdin tontille asti.

– Nyt on paljon mukavampi pelata, koska kaikki lyövät itsensä likoon. Tunne tulee näissä peleissä paremmin mukaan, joten siinä syttyy itsekin paremmin siihen pelaamiseen. Pitkässä runkosarjassa tulee väkisinkin sellaisia pelejä, ettei sitä tunnetta ole niin paljon ja luotetaan rutiinin tuovan voittoja. Näissä peleissä on se hyvä puoli, että voi vaan tulla hallille ja nauttia päivästä, Seppänen myhäilee.

”Ei voida kuin parantaa eilisestä”

Hokki kohtaa tänä keväänä pudotuspeleissä KooKoon jo kolmatta kertaa peräkkäin. Myös Seppäselle pudotuspelisarja KooKoota vastaan on toinen, joten vastustajan hyökkääjät ovat tulleet 27-vuotiaalle Seppäselle jo hyvin tutuiksi.

– KooKoo tykkää pitää paljon kiekkoa ja he pelaavat aika samantyyppistä peliä mihin olen jo tottunut. Onhan siellä paljon vaarallisia hyökkääjiä, joten kyllä siellä pitää olla hereillä koko ajan, Seppänen painottaa.

Mestiksen pienimpänä pelaajana jo vuosia tunnettu Seppänen odottaa keskiviikkoillan kohtaamisesta tunteikasta ja tasaista kamppailua. Yksi asia on kuitenkin selvä, avausottelusta ei ole enää kuin parantamisen varaa.

– Ei me voida kuin parantaa eilisestä pelistä. Kyllä itsellä on luottavainen olo siinä mielessä, että eilen ei oltu lähelläkään parasta ja silti me hävittiin vain 2–1. Pistetään kaikki likoon ja tehdään homma kaverille vaikeaksi. Samalla tavalla kuin HCK-sarjassa, että ei anneta itse vastustajalle enää yhtään mitään. Jos haluavat jotain, niin se pitää myös ansaita, Seppänen päättää.

Nähdäänkö näitä kuvia myös keskiviikkona?

Nähdäänkö näitä kuvia myös keskiviikkona?

Alkukauden seuran kohtaaminen ei tuo Rajalalle erikoiskohtelua

24-vuotiaan Ville Rajalan kausi on ollut värikäs. Rajala aloitti kautensa KooKoossa, mutta alkukausi meni osittain pieleen loukkaantumisten vuoksi. Kouvolassa Rajalalle kertyi yhteensä 21 runkosarjapeliä, joissa syntyi tehot 3+4=7.

Tammikuussa Rajala purki sopimuksen KooKoon kanssa ja siirtyi Suomi-sarjaa pelaavan Kokkolan Hermeksen riveihin. Hermeksessä Rajala ehti pelata vain viisi ottelua, joissa syntyi niin ikään tehot 3+4=7. Oulun Kärpissä juniorivuotensa pelannut Rajala siirtyi aivan siirtorajan kynnyksellä takaisin Kajaaniin.

Kahdella edelliskaudellakin Hokkia edustanut Rajala ei kuitenkaan näe, että hän saisi välieräsarjassa erityiskohtelua, vaikka vastassa on alkukauden seura KooKoo.

– Ei tätä asetelmaa ole tullut hirveästi mietittyä, vaikka alkukauden vastustajan riveissä väänsinkin. Jotain pientä kuittailua sieltä ekassa pelissä tuli, mutta niitä nyt tulee joka pelissä, Rajala hymähtää.

Saako Ville Rajala tuulettaa alkukauden seuraansa vastaan?

Saako Ville Rajala tuulettaa alkukauden seuraansa vastaan?

”Puita uuniin heti ensimmäiseltä minuutilta”

Pudotuspeleissä kolme peliä tehoin 0+1 pelanneen Rajalan mukaan KooKoon ja Hokin välinen ero löytyy joukkueiden taisteluilmeestä.

– Kyllä itse näen tällä hetkellä meidän joukkueessa sen vahvuuden, että me käännetään taistelulla ja viimeisen asti yrittämisellä näitä pelejä. Sellaisella röyhkeällä ja fyysisellä pelillä me kammetaan tästä jatkoon, Rajala ennakoi.

Heikkoon ensimmäisen erään avausottelun hävinnyt Hokki aikoo lähteä keskiviikon otteluun täysin uudenlaisella ilmeellä.

– Ihan eri meiningillä lähdetään huomenna. Lyödään puita uuniin heti ensimmäiseltä minuutilta, eikä ruveta katselemaan niin kuin eilen tehtiin. Etuna meillä on vielä kotiaski, joka on toivottavasti huomenna täynnä, Rajala päättää.

Hokin ja KooKoon välinen 2. välieräottelu pelataan keskiviikkona Kajaanin jäähallissa kello 18.30. Lippuja otteluun saa ennakkoon Hokin toimistolta kello 9–15 ja jäähallilta kello 16.30 alkaen.