Kainuulainen satutarina vuosimallia 2007 – Hokin Mestis-mestaruudesta tulee kuluneeksi tasan 10 vuotta!

  • Putoamaan tuomittu joukkue teki todellisen jättipaukun voittamalla Mestiksen mestaruuden.
  • Ainutlaatuinen joukkue hitsautui yhteen ja yllätti Mestiksen mahtiseurat yksi toisensa perään.
  • Hokin toistaiseksi ainoasta Mestis-mestaruudesta tulee maaliskuussa kuluneeksi 10 vuotta.

Keväällä 2007 suomalaisessa kiekkoilussa nähtiin todellinen jymypaukku, kun Kajaanin Hokki nousi täysin puskista Mestiksen mestariksi.

Hokki nousi mestariksi runkosarjan neljänneltä sijalta. Kukaan muu ei ole pystynyt tähänkään saakka voittamaan mestaruutta runkosarjan kolmen parhaan joukkueen ulkopuolelta.

Ennen kauden 2006–2007 alkua Hokkia povattiin jopa putoamaan pois Mestiksestä.

– Ilta-Sanomien raati noteerasi kauden alussa meidät putoajaehdokkaaksi, kun joukkue oli keski-iältään niin nuori. Lisäksi joukkueessa oli valmentajana Kai Suikkanen, jolla ei ollut kokemusta Mestiksestä, Hokin seuratyöntekijä Esa Sirviö muistelee.

Hokille uuden valmentajan hankkiminen tuli tarpeelliseksi keväällä 2006, kun linnapaitoja kolme kautta valmentanut Vladimir Kolek siirtyi KooKoon peräsimeen.

– Ensiksi neuvottelimme Petri Mattilan kanssa, mutta hän siirtyi Kärppien B-junioreiden valmentajaksi. Sen jälkeen meillä oli jo sopimus tehtynä Rauli Uraman kanssa, mutta hänelle tarjoutui paikka Tapparan päävalmentajana, josta hän ei voinut kieltäytyä.

– Kaitsu oli siis vasta meidän 3. vaihtoehto päävalmentajaksi, Sirviö paljastaa.

Nykyään Kärppien päävalmentajana toimiva Suikkanen oli ennen Hokkiin tuloa valmentanut vain Kärppien junioreita sekä Suomi-sarjassa pelattuna Rovaniemen Kiekkoa.

– Mutta lopulta se oli valmentajan ja myös seuran onni, että Suikkanen päätyi Hokkiin. Mestaruus oli myös Kaitsulle todella iso sulka hattuun valmentajauralla.

Hokki voitti mestaruuden paitsi nuorella myös halvalla joukkueella. Suurimpien kilpailijoiden budjetit olivat jopa 2–3 kertaa suurempia kuin Hokilla.

– Mestaruutta ei ole tuskin voitettu koskaan yhtään halvalla joukkueella. Jukureilla, TuTolla, KooKoolla ja etenkin Sportilla oli siihen kauteen todella isot taloudelliset panostukset.

Hokki juhli Mestis-mestaruutta Kajaanin torilla keväällä 2007. (Kuva: Juhani Alanen)

Kolmen minuutin try-out

Vielä kymmenen vuotta sitten joukkueiden rakentaminen oli erilaista kuin nykyään. Myös Hokin mestaruusjoukkuetta alettiin rakentaa vasta kesällä 2006.

– Siihen aikaan joukkueet kasattiin myöhemmin kuin nykyisin. Ensimmäiset pelaajat kiinnitettiin yleensä vasta kesä-heinäkuussa ja elokuussa tuli monta pelaajaa try-outille, Sirviö kertoo.

Yksi try-outille tulleista pelaajista oli Lukon A-junioreissa pelannut Marko Virtala. Hänen isoveljensä Teemu pelasi Hokissa, joka antoi vinkkiä potentiaalisesta pelimiehestä Hokin manageri Olli-Pekka Hakkaraiselle.

– Olimme OP:n kanssa katsomassa treenejä, jolloin molempien huomio kiinnittyi nopeasti liukkaasti luistelevaan nuoreen Virtalaan. OP totesi kolmen minuutin jälkeen, että tuossa on yksi sopimuspelaaja, Sirviö hymähtää.

Sirviö muistelee mestaruuskaudelta myös toista hauskaa kommellusta. Hokissa huippukautta pelannut Tuomas Nikoskelainen lähti marraskuun maaottelutauolla try-outille TPS:ään, mutta silloin TPS:n valmentajana toiminut Hannu Jortikka ei ollut tietoinen Nikoskelaisen saapumisesta.

– Jortikka oli luonut aamuharjoituksissa pitkään katseen Nikoskelaiseen, jonka jälkeen hän kysyi: kukas v***u se sinä olet?

– Eikä Nikoskelainen saanut paikkaa TPS:stä, Sirviö nauraa.

Askel kerrallaan mestariksi

Keväällä 2007 pudotuspelit alkoivat jo helmikuun puolivälissä. Hokki kohtasikin heti puolivälierissä viime kaudella linnapaitoja luotsanneen Kolekin johtaman KooKoon.

Ottelusarja oli neljän ottelun jälkeen tasan, ja lopulta välieriin menevä joukkue ratkaistiin 5. puolivälieräottelussa Kajaanissa.

– KooKoo siirtyi ratkaisevassa pelissä 1–2-johtoon ajassa 50.05, mutta lopulta nousimme voittoon Jarkko Heikkisen ja Jarkko Hattusen maaleilla. Mutta se ei ollut kaukana, että olisimme lähteneet kesälomalle jo puolivälierissä, Sirviö myöntää.

Kolme kautta Hokissa pelannut Juho Keränen oli mestaruusjoukkueen tärkeä palanen. (Kuva: liiga.fi)

Välierissä vastaan asettui runkosarjan voittanut Sport, joka oli välieräsarjaan ylivoimainen suosikki.

– Lähdimme sarjaan vaikeasta asetelmasta, sillä KooKoo-sarja loppui keskiviikkona ja Sport-alkoi Vaasassa jo perjantaina. Olimme sarjassa selkeä altavastaaja.

Hokki kuitenkin onnistui voittamaan ensimmäisen ottelun Vaasassa, kun nykyisin HPK:ssa pelaava Juho Keränen ratkaisi Hokille 3–4-voiton ajassa 85.06.

Toisessa ottelussa Kajaanissa 1445 katsojaa oli todistamassa, kun Hokki johti ottelua parhaimmillaan 4–2, mutta taipui lopulta 4–5 tappioon. Vesa Myllyahon voittomaali syntyi Hokin kannalta katkerasti ajassa 58.05.

Myös toinen Vaasassa pelattu ottelu päätyi jatkoajalle, jonka Hokki onnistui voittamaan Marko Virtalan alivoimamaalilla luvuin 2–3.

Ratkaisevaksi jäänyt neljäs ottelu Kajaanissa päättyi Hokin voittoon 3–1, joka takasi linnapaidoille sensaatiomaisen loppuottelupaikan. 4. välieräottelua oli seuraamassa Kajaanissa 1535 katsojaa, joka on edelleen Kajaanin jäähallin yleisöennätys.

Finaaleissa vastaan asettui 2000-luvun alun kestomenestyjä Mikkelin Jukurit. Mikkeliläiset olivat voittaneet kuudesta jaossa olleesta Mestis-mestaruudesta peräti neljä.

Ensimmäinen ottelu päättyi linnapaitojen voittoon 2–3 jatkoajalla, kun ratkaisijana oli jälleen Marko Virtala.

Nuorempi Virtala jatkoi hurjaa maalitehtailuaan myös 2. finaaliottelussa, kun Virtala teki kaksi maalia Hokin 3–1-voittoon päättyneessä ottelussa.

Lopulta Hokin toistaiseksi ainut Mestis-mestaruus sai sinettinsä 7.3.2007 Mikkelissä, kun Hokki nappasi 0–1-voiton Aleksi Sillanpään ajassa 57.56 tekemällä maalilla.

– Joukkue pelasi todella isolla sydämellä. Jokainen pelaaja löi itsensä täysillä likoon ja lopputulos on historiaa, Sirviö kiittelee.

Mestaruus toi Hokille myös taloudellisesti erittäin tärkeän boostin.

– Sillä kaudella meillä oli taloudellisesti todella tiukkaa. Mutta mestaruudella oli järkyttävän iso vaikutus siihen kauteen, myös tulevaisuuteen.

– Meillä on erittäin vahva usko siihen, että ne hyvät ajat palaavat, Sirviö päättää.

-JS

Mestarijoukkue 2006–2007: Missä he ovat nyt?

Maalivahdit:
Petri Koivisto (lopettanut)
Joni Myllykoski (SønderjyskE, DEN)

Puolustajat:
Jussi Erkkilä (lopettanut)
Antti Halonen (KalPa)
Jonne Hattunen (lopettanut)
Jarkko Heikkinen (lopettanut)
Veli-Antti Leinonen (lopettanut)
Teemu Metso (lopettanut)
Mikko Saavinen (lopettanut)
Iikka Törnvall (YJK, 2-div)
Antti Uitto (Asplöven HC, SWE3)
Sampo Ylisiurua (lopettanut)

Nykyään Pelicansia edustava Antti Erkinjuntti taistelee keväällä jopa paikasta MM-kisoihin. (Kuva: liiga.fi)

Hyökkääjät:
Antti Erkinjuntti (Pelicans)
Jarkko Hattunen (KH Podhale Nowy Targ, POL)
Markus Haverinen (lopettanut)
Antti Jaatinen (Ässät)
Jaakko Järvitalo (lopettanut)
Antti Kangasniemi (Asplöven HC, SWE3)
Joonas Karjalainen (lopettanut, Hokin GM)
Juho Keränen (HPK)
Tuomo Laukkanen (Karstulan Kiva, 3-div)
Ville Meriläinen (lopettanut)
Tuomas Nikoskelainen (lopettanut)
Niko Saarenpää (Asplöven HC, SWE3)
Aleksi Sillanpää (lopettanut)
Kimmo Tuunala (lopettanut)
Teemu Virtala (Gentofte Stars, DEN)
Marko Virtala (Gentofte Stars, DEN)

Valmentajat: Kai Suikkanen, Jukka Niiranen

Manageri: Olli-Pekka Hakkarainen

Joukkueenjohtaja: Eino Kiiveri

Huoltajat: Kyösti Haataja, Pekka Mertanen, Ari Itkonen

Lääkäri: Kalle Rissanen

Sykologi: Esa Tenhunen

Näin eteni kausi 2006–2007:

Runkosarja (45 ottelua) *:
1. Sport 68p
2. TuTo 67p
3. Jukurit 65p
4. Hokki 63p
5. KooKoo 59p
6. Jokipojat 50p
7. HeKi 38p
8. K-Vantaa 37p
————-
9. SaPKo 33p
10. HC Salamat 33p
11. KOOVEE 26p
12. FPS 20p

*voitosta 2 pistettä, jatkoaika/rl-tappiosta 1 piste ja tappiosta 0 pistettä

Puolivälierät:
Sport – K-Vantaa 3–0
TuTo – HeKi 3–0
Jukurit – Jokipojat 3–0
Hokki – KooKoo 3–2

14.2.2007 Hokki – KooKoo 2–5
16.2.2007 KooKoo – Hokki 1–5
17.2.2007 Hokki – KooKoo 8–2
19.2.2007 KooKoo – Hokki 3–2
21.2.2007 Hokki – KooKoo 3–2

Välierät:
TuTo – Jukurit 1–3
Sport – Hokki 1–3

23.2.2007 Sport – Hokki 3–4 ja
25.2.2007 Hokki – Sport 4–5
27.2.2007 Sport – Hokki 2–3 ja
1.3.2007 Hokki – Sport 3–1

Loppuottelut:
Jukurit – Hokki 0–3

4.3.2007 Jukurit – Hokki 2–3 ja
6.3.2007 Hokki – Jukurit 3–1
7.3.2007 Jukurit – Hokki 0–1

Pronssiottelu:
Sport – TuTo 2–0