Niko Saarenpää jatkaa Hokissa

Hokin viime kauden toiseksi paras pistemies Niko Saarenpää, 34, jatkaa Kajaanissa. Saarenpään sopimus kattaa tulevan kauden.

Viime kaudella Saarenpää pelasi Hokissa 34 ottelua tehoilla 21+20=41. Näillä tehoilla hän oli joukkueen toiseksi paras pistemies ja maalintekijä. Kauden jälkeen Saarenpää valittiin Hokin parhaaksi pelaajaksi ja hän pääsi Suomi-sarjan toiseen tähdistokentälliseen.

– Nikke on todella tärkeä pelaaja meille. Viime kaudella hän kantoi vastuuta vähän jokaisella osa-alueella. Hän on kokenut ja luotettava pelaaja, Hokin päävalmentaja Jukka Niiranen kommentoi.

– Viime kaudella hän pelasi ihan kaikkia paikkoja ja pelasi koko ajan joukkueelle. Tavallaan hänen oma hyökkäyspeli kärsi siitä. Tänä vuonna saamme sen verran leveämmän hyökkäyksen, että saamme roolitettua hänet eri tavalla ja saadaan Nikestä kaikki irti hyökkäyspäähän.

Saarenpään sopimuksen myötä Hokilla on kasassa 23 pelaajasopimusta kaudelle 2018—2019. Hokki-luotsi näkee joukkueesta puuttuvan vielä pari pelaajaa.

– Olemme hyvällä mallilla rosterin kanssa. Meiltä puuttuu vielä yksi hyökkääjä ja yksi pakki, Niiranen toteaa.

”Viime kevään pudotuspelit jättivät vähän hampaankoloon”

Syksyllä alkava kausi on Saarenpäälle yhdeksäs Hokissa. Otteluita Hokissa on kertynyt yhteensä 367.

– Onhan pelaaminen aina hienoa. Golfkentätkin sulkeutuvat talveksi, joten pelaamisesta tulee hyvää vastapainoa, Saarenpää naurahtaa.

– Lähinnä jatko Kajaanissa oli kiinni perheen työkuvioiden selkiytymisestä.

Tulevan kauden tavoitteeksi hyökkääjä asettaa pidemmälle pääsyn kevään pudotuspeleissä. Päättyneellä kaudella Hokki putosi puolivälierissä JHT:lle.

– Viime kevään pudotuspelit jättivät vähän hampaankoloon. Seura toimii niin ammattimaisesti, että ei voi olla muuta tavoitettakaan kuin päästä keväällä pidemmälle kuin viime kaudella.

Niko Saarenpää pelaa Hokki-paidassa tulevalla kaudella. (Kuva: Tuomas Juntunen)

Pelaajatilastot – Niko Saarenpää

SOPIMUSTILANNE 18.7.2018:

Maalivahdit (2):
1 Lari Kukkohovi 2019
74 Tomi Rautio 2019 (+optio 2020)

Puolustajat (7):
2 Risto Mattila 2019
5 Henri Kyllönen 2021
8 Eetu Martikainen 2020
9 Juho-Ville Kyllönen 2019
18 Anton Kokkonen 2019
28 Micke Niemelä 2019
77 Alejandro Ramirez 2020

Hyökkääjät (14):
11 Jesse Niskanen 2019
12 Oscar Leppänen 2019
14 Markus Still 2019
15 Heikki Klemetti 2019
16 Niko Saarenpää 2019
17 Jussi Vikholm 2020
19 Arttu Leskinen 2019
21 Miko Kilpeläinen 2020
23 Teemu Kemppainen 2021
27 Tommi Klemetti 2019
29 Jimi Nylund 2019
31 Erno Räisänen 2019
44 Tuomas Komulainen 2019
47 Jesperi Viikilä 2019