OTTELURAPORTTI: Hokin maraton jäi liian lyhyeksi

Kajaanin Hokin ja Kouvolan KooKoon välinen välieräsarja alkoi maanantaina tasaisissa merkeissä. Ottelusarjaan hienoisena ennakkosuosikkina lähtenyt KooKoo piti avausottelussa kotietunsa ja nappasi niukan 2–1 (2–0, 0–0, 0–1) -voiton Hokista. Ottelusarja jatkuu keskiviikkona Kajaanissa.

Ottelun avauserä käynnistyi KooKoon komennossa. Reilun viiden minuutin pelin jälkeen isännät pääsivät kokeilemaan kahden miehen ylivoimaa, kun Arttu Heikkinen sai kyseenalaisen huitomisrangaistuksen ja hetkeä myöhemmin Janne Pälveen purku päätyi katsomon puolelle. KooKoo käytti paikkansa hyväksi, kun Aatu Hämäläinen rynni maalille ja löi oman reboundinsa ohi Teemu Seppäsen.

Heti Hokin päästyä täysilukuiseksi KooKoo iski uudelleen, kun Tomi Peltonen siirsi isännät maalin edestä jo kahden maalin johtoon. Erän jälkimmäisellä puoliskolla KooKoo pääsi yrittämään ylivoimalla kahdesti ja Hokki kertaalleen, mutta kumpikaan joukkue ei onnistunut enää maalinteossa. Näin ollen ensimmäiselle erätauolle poistuttiin KooKoon 2–0-johtoasemassa.

– Pelin alku oli meiltä energinen ja hyvä. Joukkue oli hyvin valmistautunut ja päästiin pelin päälle hyvän liikkeen ja järkevän hyökkäyspelaamisen ansiosta, KooKoon päävalmentaja Juha Juujärvi iloitsi kotijoukkueen vahvasta avauserästä.

Hokki herää taistoon mukaan

Hokki-vahti Teemu Seppänen joutui venymään avauserässä kiekon eteen peräti 17 kertaa, kun tänään KooKoon maalilla torjuntavuorossa ollut Mikko Rämö selvisi vain 4 torjunnalla. Toisessa erässä tahti kuitenkin muuttui ja Hokki pääsi peliin yhä paremmin mukaan.

Ottelussa 40 kertaa torjunut Teemu Seppänen oli välieräavauksessa Hokin parhaimmistoa.

Ottelussa 40 kertaa torjunut Teemu Seppänen oli välieräavauksessa Hokin parhaimmistoa.

Molemmat joukkueet saivat yrittää toisessa erässä kahdesti ylivoimalla. Paremmat paikat rakenteli Hokki, sillä muun muassa Riku ToivoVeikko Karppinen ja vielä alkukaudella KooKoossa pelannut Ville Rajala pääsivät kokeilemaan maalintekoa, mutta KooKoo-vahti Rämö veti kaikissa yrityksissä pidemmän korren.

Toisen erän tasaisuudesta kertoi myös se, että Hokki-vahti Seppänen torjui ottelun keskimmäisellä kolmanneksella 13 kertaa ja virkaveli Rämö ehti kiekon tielle 11 kertaa.

Maalisuora loppui kesken

Ottelun kolmas erä alkoi isäntien komennossa, mutta Hokki pääsi erän edetessä hyvin pelin mukaan. Erän puolivälissä Jari Kauppila joutui koukkimaan Riku Toivon nurin ja Hokki pääsi kokeilemaan ylivoimapeliä. KooKoo onnistui kuitenkin selvittämään Hokin lähentelyt.

Kaksi ja puoli minuuttia ennen varsinaisen peliajan päättymistä Hokki otti maalivahdin pois ja haki kavennusmaalia kuudella viittä vastaan. Riskipeli tuotti tulosta, kun Teemu Virtala ja Jarkko Heikkinen pelasivat kiekon Arttu Niskakankaalle, jonka rannelaukaus upposi komeasti maaliin. Hokin 2–1-kavennusmaalin vahvan työn tekivät myös maskissa olleet Ville Rajala ja Riku Toivo.

Arttu Niskakangas iski Hokin ainokaisen.

Arttu Niskakangas iski Kouvolassa Hokin ainokaisen.

Heti kavennusmaalin jälkeen Hokki otti aikalisän ja lähti jälleen hakemaan maalia ilman maalivahtia. Hokki onnistui rakentamaan viimeisen minuutin aikana kaksi kelvollista maalipaikkaa, mutta KooKoo-puolustus selvitti tilanteet vahvasti maalilla torjuneen Rämön johdolla ja nappasi ensimmäisen kiinnityksen finaalipaikkaan.

– Tämä peli oli meillä vähän niin kuin maraton: lähdettin rauhassa liikkeelle ja loppusuoralla vähän kiihdytettiin vauhtia. Tänään ei kuitenkaan oltu ensimmäisenä maalissa, Hokin päävalmentaja Petri Mattila kiteytti ottelun kulun.

– Otetaan joku toinen urheilutermi käyttöön toiseen peliin, joka sisältää jotain muuta kuin maratonmaista suoritusta. Ollaan varmasti parempia sitten keskiviikkona, Mattila jatkoi.

Välieräsarja jatkuu keskiviikkona Kajaanissa. Mattilan tavoin myös KooKoo-luotsi Juujärvi osaa odottaa Hokilta vahvaa esitystä ottelusarjan toisessa kohtaamisessa.

– Hokki tulee varmasti paremmin seuraavaan peliin sisään. Puhalletaan vähän nyt, ja koitetaan valmistautua kohti Kajaanin reissua, Juujärvi päättää.

KooKoo johtaa välieräsarjaa otteluvoitoin 1–0. Finaalipaikkaan vaaditaan neljä voittoa. Ottelusarjan toiseen kohtaamiseen lippuja saa Hokin toimistolta kello 9–15 välisenä aikana.