OTTELURAPORTTI: Saarenpään tehoilta ratkaisi voiton Hokille juhlaottelussa

Kajaanin Hokin 600. runkosarjaottelu Mestiksessä päättyi komeaan 5-2 (2-0, 2-1, 1-1) -kotivoittoon Peliitoista. Hokin juhlaottelun sankariksi nousi tehot 2+2 summannut Niko Saarenpää. Myös Riku Toivo vietti ottelussa kahden maalin iltaa.

Kajaanin Edustushokki pelasi perjantai-iltana Mestis-historiansa 600. runkosarjaottelun. Linnapaidat pelasivat vahvan ottelun, jolla irtosi seurahistorian 328. voitto Mestiksessä. Voiton myötä Hokki nousi sarjataulukossa tasapisteisiin sarjanelosen TUTO Hockeyn kanssa.

– Tämä oli juhlapeli Hokille, mistä annoinkin joukkueelle kiitosta. Oli kunnia-asia meille kaikille päästä pelaamaan ja edustamaan tässä hetkessä tätä seuraa, Laukkanen hehkuttaa.

– Seura pelaa 600. runkosarjapeliään Mestiksessä, mikä varmasti osoittaa, että Hokki kuuluu tähän sarjaan ja on sarjan peruskamaa, Hokki-käskijä jatkaa.

Tomi Wilenius viimeisteli ottelun voittomaalin kahden miehen ylivoimalla.

Tomi Wilenius viimeisteli ottelun voittomaalin kahden miehen ylivoimalla.

Hokki iski ottelun alkutahdit reilun viiden peliminuutin jälkeen, kun Markus Korkiakosken loistava poikittaissyöttö löysi Niko Saarenpään lavan, joka tälläsi suoraan syötöstä ohi Peliitta-maalilla pelanneen Andreas Bernardin. Myös Janne Pälve merkautti syöttöpisteen linnapaitojen ylivoimaosumaan.

Hokki onnistui tuplaamaan johtonsa erän lopussa, kun Ville Määtän viivalaukaus pomppi onnekkaasti Saarenpään lapaan, joka lapioi maalin edestä kiekon ohi Bernardin. Määtän lisäksi puolustajapari Lasse Uusivirta kirjautti syöttöpisteen Saarenpään illan toiseen osumaan.

Ottelun ratkaisu ylivoimalla

Hokki jatkoi maalitehtailua heti toisen erän alussa kahden miehen ylivoimalla. Bernard torjui Tomas Mikusin viivalaukauksen suoraan Tomi Wileniuksen lapaan, joka sai laukoa kiekon tyhjään maaliin. Myös Niko Saarenpää sai syöttömerkinnään illan voittomaaliksi jääneeseen osumaan.

Hokki lisäsi johtonsa jo neljään maaliin 32. peliminuutilla, jälleen kerran ylivoimalla. Tällä kertaa illantehomies Saarenpää pelasi kiekon viivaan Janne Pälveelle, jonka upea syöttö löysi Riku Toivon lavan, joka ohjasi kiekon Peliitta-maalin yläkulmaan.

– Ylivoima meillä toimi pitkästä aikaa. Siihen peliin olen tyytyväinen, Laukkanen kertaa.

Peliitat nousi vielä mukaan otteluun heti Hokin 4-0 -maalin jälkeen, kun Felix Westermarck tälläsi kiekon ohi Antti Lehtosen suoraan aloitusvoitosta. Kolmannen erän alussa Westermarck toi vierailijat jo kahden maalin päähän, kun Sportin sopimuspelaajiin kuuluva hyökkääjä laukoi kiekon tarkasti Hokki-maalin yläkulmaan.

Hokin voiton sekä ottelun loppulukemat 5-2 sinetöi Riku Toivo, joka laukoi 54. minuutilla kiekon ohi Bernardin maalin edestä. Saarenpään tavoin kaksi osumaa iskeneen Toivon maaliin syöttöpisteet saivat Janne Niva sekä illan kolmannen syöttöpisteen saalistanut Janne Pälve.

– Päästiin pelissä kuskin paikalle ja viimeisessä erässä puolustettiin järkevästi ja jämäkästi. Saarenpään Nikkekin sanoi tuossa pelin jälkeen joukkueelle, että muuten tehtiin 5vs5 -pelin osalta tarvittava, Laukkanen analysoi.

– Ollaan ehkä joissakin peleissä oltu vähän parempiakin johtoasemassa pelaamisessa, mutta puolustussuuntaan yksi oma kämmi, josta kaveri teki maalin.

Saarenpää löysi tehonsa nousseen itseluottamuksen myötä

Hokin kokeenseen kaartiin kuuluva Niko Saarenpään kausi on ollut vuoristorataa. Kausi alkoi hyvin, sillä varakapteenin merkkiä rinnassaan kantava Saarenpää oli reilun kymmenen ottelun jälkeen vielä piste per peli -tahdissa.

Viime viikon kolmessa ottelussa tehot 4+1 iskeeneltä Niko Saarenpäältä odotetaan onnistumisia myös Jyväskylässä.

Niko Saarenpää on iskenyt yhdeksään edelliseen otteluun tehot 7+6. Peliittoja vastaan Saarenpää nousi illan hahmoksi tehopistein 2+2.

Saarenpään synkkä jakso osui loka-joulukuulle, jossa laitahyökkääjä pelasi yli 2,5 kuukautta ilman onnistumisia. Pitkä maaliton putki katkesi juuri ennen vuodenvaihdetta 28. joulukuuta kotiottelussa SaPKoa vastaan.

– Olihan se iso maali silloin SaPKo-pelissä. Kyllä se onnistuminen paljon pelaamista helpottaa.

– Itseluottamuksesta tämä on pitkälti kiinni. Kun lähdet ampumaan niin siinä itsekin uskoo, että se saattaa mennä sisälle, Saarenpää sanoo.

Saarenpään nousseesta itseluottamuksesta kertoo paljon myös joulutauon jälkeiset tehot. Laser HT:n kasvatti on summannut yhdeksään viimeiseen otteluun tehot 7+6.

– Onhan se mukava onnistua. Paljon on tullut näitä välipelejä, kuten nyt keskiviikkona Savonlinnassa. Tänään näytettiin joukkueena että osataan pelata, Saarenpää hehkuttaa.

Perjantai-illan juhlaottelussa tehot 2+2 kerännyt Saarenpää oli tyytyväinen joukkueen ylivoimapelaamiseen, mutta tasakentällisin jäi parennattavan varaa.

– Oltiin tänään tehokkaita. En tiedä pelattiinko kenttänäkään kovin hyvin. Mukavaa kuitenkin että saatiin ylivoimallakin onnistumisia, siitä poristaan paljon kopissa. Nyt ei ole sitä ehkä niin paljoa treenattu, mutta siinä on ollut pitkään samat miehet, joten jospa se jyväkin alkaisi löytyä, Saarenpää päättää.

Hokin ottelut jatkuvat tulevana keskiviikkona Mikkelin Jukureiden vieraana.